Lihtne. Korras. Värske. Need on kolm omadussõna, mida kasutaksime Jaapani köögi kirjeldamiseks. Kui paljud Aasia riigid kasutavad oma toidus arvukalt vürtse, eelistavad jaapanlased vähem keerulisi maitseaineid, lubades peamistel koostisosadel ja paaril maitsestusel (tavaliselt sojakaste, äädikas ja ingver) enda eest rääkida. Isegi suhteliselt väikeses riigis on Jaapanil selged piirkondlikud eripärad, kuid ükskõik kus te ka ei käiks, on toiduesitlus osa kogemusest. Kõrvaltoite serveeritakse eraldi väikestes kaussides ning suupisted ja supid näevad välja justkui nende kujundaja või kunstniku poolt.

Mõned tüüpilised toidud, mida võite juba teada saada nende vastuvõtmisest lääne restoranides: tempura, sushi, soba (tatar) ja udonnuudlid ning misosupp. Kuid maitsmiseks (ja vaatamiseks) on palju muud ja see sõltub aastaaegadest. Kevadel näete sageli bambusevõrseid, mida kasutatakse üsna sageli. Kastanid koristatakse sügisel, seega on nad sellel hooajal populaarne koostisosa. Olles peaaegu 7000 saare rahvas, pole üllatav, et mereannid on aastaringselt laias laastus, ükskõik kus riigis viibite.

Jaapani rõhuasetus mereandidele ja selle kättesaadavus tagab, et see on kõige värskem, mida eales sööd. Soovitan väga proovidaunagi, mis on söe kohal grillitud ja grillkastmes lämmatatud jõgine angerjas. See on maitsev ja harub tagasi vanasse Jaapanisse. Tõenäoliselt näete paljudes menüüdes ka ramenit, kuid ärge laske end petta, see pole teie kolledži-mikrolaine ramen. Ehkki Jaapanist imporditakse, on Jaapan teinud selle kõik omaette: soolases puljongis olevad nuudlid segatakse mitmesuguste koostisosadega, näiteks õhukeselt viilutatud sealiha, sibul, merevetikad, kõvaks keedetud muna ja palju muud.

Tee on Jaapani kultuuris hädavajalik. Riik mitte ainult ei tooda kvaliteetset rohelist teed, mis on tuntud oma paljude tervislike eeliste poolest, vaid ka traditsiooniline teetseremoonia on ilus rituaal, mille tunnistajaks on. Meisterdamine võtab aastaid, nii et leidke kindlasti võimalus seda püha kultuurikogemust tundma õppida ja vaadata. Ja ärge unustage maitsta värskeid jooke, mis ootavad teid hotellides ja kohvikutes. Isegi kaugemates piirkondades, nagu näiteks Nakasendo Trail matkatee ääres, kutsuvad teemajad külastajaid enne reisi jätkamist lõõgastuma ja tankima rahulikus õhkkonnas.

Siis on Jaapani rahvuslik jook. Ehkki seda nimetatakse sageli riisveiniks, pruulitakse sake pigem õlle moodi. Sake on kahte tüüpi: tavaline sake (enamik toodetud sakest) või erimärgistusega sake (esmaklassiline versioon). Preemiatäpsust tähistatakse riisi poleerimise suhte ja lisatud alkoholi lisamise või puudumisega. Mõne sake'i sordi hulgas on pastöriseerimata, lahjendamata, filtreerimata, hägune, puhas, vananenud ja magus. Nii nagu tees, on ka sakes tseremoonia ja aksessuaarid. Sarnaselt õllele ja veinile on sake'il palju erinevaid maitsenüansse, sealhulgas puuviljad, õied, ürdid ja vürtsid.

Nüüd, kui su suu jootab, võivad mõtted pöörduda magusate asjade poole. Jaapan teeb maailma kõige värvikamaid ja kunstipärasemaid maiustusi.Wagashi tavaliselt nauditakse teed ja need on tavaliselt valmistatud oapastast või matchast (rohelise tee pulber).Anmitsu on traditsiooniline magustoit marmelaadikuubikute, värskete puuviljade, punase oa pasta ja tumeda suhkrusiirupiga.Taiyaki on oadipastaga täidetud koogid, mille kuju on punase napsukala moodi ja mida peetakse õnneks. Samuti leidub ohtralt lääne stiilis magustoite, alates jäätisest kuni käsnkoogini. Teie magus hammas on kindlasti rahul!

Me usume, et kohaliku gastronoomia kogemine on mis tahes kultuuri avastamiseks hädavajalik, ja me armastame traditsiooniliste toitude ja piirkondlike eripärade jagamist oma külalistega.Douzo meshiagare! (Naudi oma einet!)


TESTIME EESTI TOITU 2 | AMPSTÜKK, KOHUKE & VEEL - September 2020